Boris Johnson fortsätter spela tuff i Brexitförhandlingarna – men möter oväntat motstånd

Boris Johnsons Brexitförhandlare fortsätter envist säga nej till allt Boris Johnson skrev under på i avtalet med EU så sent som i oktober i fjol. Helt i enlighet med förhandlingsdirektiven från Boris Johnson. Samtidigt som den deadline Boris Johnson lagstiftat om ligger bara sex månader bort. EU:s chefsförhandlare Michel Barnier talade på fredagen om stillestånd i förhandlingarna.

Men BoJo är nu politiskt försvagad och hans förhandlingslinje möter växande motstånd. Till och med den avsatta Theresa May vågar nu för första gången öppet kritisera sin efterträdare.

Den förra premiärministern Theresa May gick oväntat till angrepp mot Boris Johnsons ledarskap både i Brexitförhandlingarna och coronakrisen i parlamentet i veckan.

Theresa May varnade Boris Johnson för att Storbritanniens säkerhet försvagas om inte Brexitförhandlingarna leder till ett avtal som innebär att informationsutbytet med EU-länderna finns kvar.

May, who has largely kept a low profile since returning to the backbenches, used prime minister’s questions to express worry at a lack of possible lack of intelligence and data sharing if the Brexit transition period ends without a formal agreement.

Boris Johnson gav ett avfärdande svar om att regeringen vill ha det kvar. Men kritiken från Theresa May sammanfaller med EU-sidans kritik om att den brittiska regeringen hittills vägrat diskutera ett eventuellt framtida samarbete om försvars-, utrikes- och säkerhetsfrågor.

Samtidigt ifrågasätts Boris Johnsons vägran att förlänga förhandlingarna av det nordirländska parlamentet. En majoritet i Stormont har röstat för kravet på en förlängning med sex månader. De nordirländska politikerna pekar på att de nya kontrollerna av transporter mellan Nordirland och övriga UK inte kan införas medan coronakrisen fortgår.

The Northern Ireland assembly has unexpectedly voted in favour of calling for an extension to the Brexit transition period, arguing that the UK government cannot impose complex border checks down the Irish Sea while Britain is occupied with the coronavirus crisis. 

Från brittiskt näringsliv växer ånyo oron över att Boris Johnsons regering är på väg att driva fram en No Deal Brexit. Och den lanseras nu stort även av konservativa tidningar som Daily Express.

Storbritanniens största biltillverkare Nissan varnar för att produktionen i landet inte kan fortsätta om det inte blir fortsatt frihandel med EU utan tullar.

“You know we are the number one carmaker in the UK and we want to continue. We are committed. Having said that, if we are not getting the current tariffs, it’s not our intention but the business will not be sustainable. That’s what everybody has to understand.”

Michel Barnier läste på fredagens presskonferens högt ur den Politiska deklaration som Boris Johnson och EU skrev under med utträdesavtalet den 17 oktober. Med paragraf efter paragraf som den brittiska regeringen nu säger nej till.

Som paragraf 77 där Storbritannien är ense med EU om att båda sidor ska bibehålla liknande regler för statsstöd, konkurrens, arbetsrätt, miljö, klimat och skatter.

  1. Given the Union and the United Kingdom’s geographic proximity and economic interdependence, the future relationship must ensure open and fair competition, encompassing robust commitments to ensure a level playing field…. to that end, the Parties should uphold the common high standards applicable in the Union and the United Kingdom at the end of the transition period in the areas of state aid, competition, social and employment standards, environment, climate change, and relevant tax matters.

Michel Barnier upprepade EU-sidans budskap:

“We don’t accept back tracking from the Political declaration.”

Men den brittiska regeringen vill inte längre gå med på något avtal med åtaganden om “level playing field” och bindande regler. Boris Johnson vann sin storseger i parlamentsvalet i januari på att Storbritannien inte skulle anpassa sig till EU i framtiden.

Den brittiska regeringen har hoppats att en tuff förhandlingstaktik ska leda till att EU-ländernas regeringar av oro för sina ekonomier ska gå med på att ge Storbritannien fortsatt frihandel och nolltullar.

Boris Johnson ska möta EU-kommissionens ordförande Ursula von der Leyen och EU-ledarnas ordförande Charles Michel de närmaste veckorna för att diskutera förhandlingsläget.

Men det är en politiskt stukad Boris Johnson som anländer till Bryssel. Downing Street har de senaste veckorna fått ägna större delen av sin tid åt krishantering efter avgångskraven mot BoJo:s chefsrådgivare Dominic Cumming efter att han brutit mot regeringens karantänsregler under coronakrisen. Boris Johnson har vägrat och satt Dominic Cummings framför sammanhållningen av Torypartiet och en kompakt väljaropinion.

Dominic Cummings har varit hjärnan bakom Boris Johnsons Brexitagerande, men hans auktoritet är nu skadad och därmed också premiärministerns trovärdighet.

Michel Barnier sade att han hoppas på ett nytt “political momentum” efter mötet. Ett avtal måste finnas klart senast den 31 oktober för att EU-länderna och EU-parlamentet ska hinna godkänna det före årsskiftet.

Från EU-ländernas regeringar finns heller inga signaler om eftergifter till Storbritannien. Tyska regeringen tar över som EU-ordförande vid halvårsskiftet, och den tyske EU-ambassadören Michael Clauss sade nyligen i ett tal i Bryssel att Storbritannien måste vara berett att överge sitt krav på “full suveränitet” för att kunna få fritt tillträde till EU:s inre marknad.

“But I think it also means that the U.K. needs to have a more realistic approach,” he said. Britain “cannot have full sovereignty and at the same time full access to the internal market.”

Boris Johnson försäkrade under valrörelsen i januari att det inte skulle bli några kontroller av transporterna mellan Nordirland och övriga UK efter att Storbritannien lämnat EU. Det har brittiska regeringen tvingats backa ifrån när det blivit akut att förbereda organisationen i hamnar och flygplatser från årsskiftet.

Boris Johnsons tuffa förhandlingstaktik kan på samma sätt vändas till en tvärnit inför klippstupet och hotet om en No Deal Brexit.