Boris Johnson sätter parlamentet på pottkanten – och hoppas EU ska hjälpa till

Boris Johnson agerar som en enväldig kung och skickar hem parlamentet en dryg månad just när landets framtid ska avgöras. Oppositionen kallar det ”statskupp”, men har små möjligheter att stoppa honom med de unika befogenheter som en brittisk regering har.

Nu hoppas BoJo uppenbarligen att EU ska hjälpa till i hans våghalsiga maktspel. Och ge UK några små kosmetiska förändringar av utträdesavtalet som han kan lägga fram som ultimatum för parlamentet minuterna innan landet ramlar över klippkanten med No Deal Brexit.

Talmannen John Bercow talade om ”Constitutional outrage”. Labourledaren Jeremy Corbyn kallade det ”A threat to our democracy . Skottlands regeringschef Nicola Sturgeon: ” This is not democracy but dicatorship”. Förre Tory-finansministern Philip Hammond:”Profoundly undemocratic,”

Men drottning Elisabeth nickade nådigt när regeringens utsända besökte henne på slottet i Skottland. Det är regeringen som bestämmer över parlamentets agenda, och när en ny premiärminister anser att det är dags för ”Queens Speech” för att lägga fram sina politiska planer är det OK med en ”prorogation” av parlamentet.

Det kan tyckas att det vore smartare att vänta ytterligare ett par veckor tills Brexitprocessen är avklarad innan regeringen lägger fram sin framtidsplan, eftersom resultatet lär påverka regeringens budget rätt mycket.

Normalt brukar också en sådan här suspendering av parlamentet vara 3-4 dagar, max en vecka. Men nu anser Boris Johnson och hans rådgivare Dominic Cummings att den ska pågå mellan 9 september och 14 oktober, den längsta sedan 1940-talet.

Boris Johnson såg rätt svettig ut framför tv-kamerorna när han gång på gång upprepade att det ”totalt felaktigt” att ”prorogation” var till för att förhindra parlamentet från att stoppa No Deal Brexit.

”There will be ample time on both sides of that crucial 17 Oct EU summit in parliament for MPs to debate the EU, debate Brexit”.

Men suspenderingen innebär att parlamentet nu bara har en dryg vecka på sig när det återsamlas på tisdag efter sommaruppehållet innan ledamöterna skickas hem igen. Och när de kommer tillbaka återstår bara ett par veckor till den 31 oktober då EU-utträdet träder i kraft, i enlighet med det uppskov som EU och UK enades om i våras.

Oppositionspartierna trodde de hade några veckor på sig att organisera motståndet mot Boris Johnsons hot om att köra UK över klippkanten utan ett utträdesavtal den 31 oktober. Men lika nöjda som de såg ut efter sitt första möte på tisdagen lika chockade såg de ut efter BoJo:s besked på onsdagen.

Den avgångne finansministern Philip Hammond sade att man nu måste sätta stopp för regeringens planer redan nästa vecka.

“A number of my colleagues would have preferred to wait … and move in late September. That will now not be possible,” he told reporters. “We will have to try to do something when parliament returns next week.”

Den tidigare Tory-justitiekanslern Dominic Grieve, som stått i ledningen i försöken att stoppa Brexit i parlamentet, sade att han är beredd att rösta för en misstroendeförklaring mot den egna regeringen för att stoppa suspenderingen av parlamentet.

’If it is impossible to prevent prorogation then I think it is going to be very difficult for people like myself to keep confidence in the government’

Men juridiska experter varnar för att det blir svårt att stoppa Boris Johnson från att genomdriva sina planer, och att det kan bli svårt att tvinga honom att lämna Downing Street även efter en misstroendeförklaring i parlamentet.

”The Prime Minister would come under pressure from the Cabinet Secretary and the Queen’s Private Secretary to do the right thing and not embarrass the Queen, but it is far from clear that Johnson would succumb.” 

Boris Johnson har inte något folkligt mandat som premiärminister. Men om han lyckas genomföra suspenderingen av det folkvalda parlamentet får han fria händer att förbereda No Deal Brexit eller förhandla med EU om att ändra utträdesavtalet utan att behöva bry sig om parlamentets försök att sätta käppar i hjulet.

Efter mötena med Angela Merkel och Emmanuel Macron har det tolkats som att Boris Johnson verkligen vill ha ett utträdesavtal, med någon form av ny lösning av garantierna för den öppna gränsen mellan Nordirland och Irland, det så kallade Backstop.

EU har hittills sagt stenhårt nej till att omförhandla utträdesavtalet. Men EU-förhandlare efterlyser nu brittiska förslag och chefsförhandlaren Michel Barnier säger att de är beredda att ta ställning till dem om de kan ge samma garantier som ”The Backstop”. Men Boris Johnsons förhandlare David Frost har inte haft några förslag med sig när han besökt Bryssel, senast på onsdagen.

Men BoJo:s ”prorogation” gör att han nu kan framstå som den ende EU ska lyssna på, att de inte kan hoppas på att parlamentet ska kunna stoppa honom. Det ger samtidigt BoJo möjlighet att vänta ända in i det sista med att lägga fram några förslag, för att sedan kunna kasta fram dem till parlamentet, som ultimatum att acceptera eller se fram emot No Deal Brexit.

Sky News’ Lewis Goodall tolkar regeringens prorogation som en signal om att Boris Johnson ändå vill ha ett utträdesavtal.

”Every other option, save for a deal, will have been exhausted and terrified Remainer MPs – convinced that Boris Johnson will go for no-deal in a way Theresa May would not – will vote for it, with a gun to their head.”

Taktiken kan också fungera som ett sätt att pressa hårda brexitörer att acceptera ett utträdesavtal även om det bara innehåller kosmetiska förändringar jämfört med Theresa Mays Brexitavtal. Alternativet kan bli ett nyval där de riskerar att förlora sina parlamentsposter.

About

Journalist more than 45 years, mostly politics and economy. Now free lance journalist mainly on social media.

Categories: Brexit