Brittisk Brexitstrategi supersmart eller helkorkad? Regeringsläcka: Beredd betala 40 miljarder euro

Brittiske utrikesministern Boris Johnson bad för några veckor sedan EU ”dra åt skogen med sina utpressningskrav”, och veckan efter vägrade Brexitminister David Davis diskutera pengar vid förhandlingsmötet i Bryssel. Nu läcker regeringskällor ut att Storbritannien är berett betala 40 miljarder euro i utträdesavgift för Brexit.

I Bryssel förundras man över hur den brittiska regeringen kan agera så totalt korkat, och börjar befara att det egentligen är en supersmart plan.

Det är konservativa Sunday Telegraph, Storbritanniens största dagstidning känd för sina goda kontakter i Toryregeringen, som toppar med nyheten att regeringen nu är beredd att betala upp till motsvarande 40 miljarder euro, och citerar tre källor som har insyn i förhandlingsstrategin.

”Britain is prepared to pay up to £36 billion to the EU to settle the so-called Brexit divorce bill, The Telegraph can reveal. Senior Whitehall officials have concluded that such an offer – the first time a precise figure has been proposed – is the only way to break the current deadlock in negotiations.”

Nyheten läcker ut mitt under semesterperioden, och BBC:s Andrew Marr beklagar på Twitter att han inte har sitt normala söndagsprogram nu för att rapportera om denna toppnyhet, som hotar splittra Torypartiet.

”Huge story…Wish I was on air!”

Financial Times’ chefredaktör Lionel Barber påpekar att 40 miljarder euro på det här sättet bara blir ett öppningsbud från brittiska regeringen.

EU lade fram sina förhandlingsbud om bland annat utträdesavgiften redan den 12 juni och krävde en uppgörelse om den till oktober för att öppna för förhandlingar om ett framtida EU-UK-handelsavtal. EU:s krav beräknas till cirka 60 miljarder euro.

Men trots flera förhandlingsmöten har UK-regeringen inte velat erkänna att Storbritannien måste uppfylla tidigare åtaganden som medlemsland för att kunna lämna EU. ”EU can go whistle”, kommenterade utrikesminister Boris Johnson.

Den brittiska regeringen har inte dementerat Sunday Telegraphs uppgifter, som den normalt annars är snabb att göra om det är uppgifter som den inte gillar. Regeringens PR-rådgivare hoppas förmodligen att nyheten ska överskuggas av VM i friidrott i London och att de flesta politiker är bortresta.

Medan premiärminister Theresa May är på semester i Alperna pågår en öppen strid mellan ministrarna om Brexitförhandlingarna. Och efter det senaste fiaskoartade förhandlingsmötet EU-UK den 20 juli börjar EU-diplomater i Bryssel oroa sig för att britternas virriga agerande hittills i själva verket är en supersmart fälla för att EU-sidan ska vara oförberedd när London i höst kastar fram genomarbetade förhandlingsbud som splittrar EU-länderna.

En anonym EU-diplomat säger till Politico:

“In September they’re going to swamp us with [position] papers on the fault lines — exactly the issues where they know we [the EU27 countries] are divided,”

EU-diplomater pekar på att brittiska statstjänstemän och diplomater tillhör de allra skickligaste, och alltid är väl förberedda inför förhandlingar. Britterna har under sina år som EU-medlem många gånger lyckats förändra och urholka lagförslag från EU-kommissionen, och ibland i slutändan ändå hoppat av och ställt sig vid sidan om den framkompromissade överenskommelsen.

Den irländske EU-kommissionären Phil Hogan är dock övertygad om att den brittiska regeringen är precis så splittrad som den framstår i medierna:

Britain’s approach to Brexit negotiations is beset by “inconsistency and lack of coordination” that “beggars belief.”

I Financial Times liknar juristexperten David Allen Green teorierna om den hemliga supersmarta Brexitplanen med Hamlet och tv-serien Blackadder: From Hamlet to Blackadder there are many examples of claims that something silly or mad is really quite sophisticated.

Men FT-bloggaren pekar på att det inte räcker med erfarna och skickliga diplomater; det krävs också ministrar som vet vad de vill. Och det är där det brister i Theresa Mays regering. Storbritanniens EU-ambassadör Ivan Rogers fick också lämna sin post i januari efter att det läckt ut att han ifrågasatt realismen i ministrarnas Brexitplaner.

Not long ago, this blog asked in jest whether a government determined to undermine the Brexit process would do anything very different from what this government is doing. Now senior European politicians are asking if the disarray is also part of some Machiavellian scheme. If that were true, it would be worrying. But the truth is more worrying: the government looks as if it is in disarray because it is in disarray.

About

Journalist more than 45 years, mostly politics and economy. Now free lance journalist mainly on social media.

Categories: Brexit, Helt kort