Brittiskt nyval 8 juni – Theresa May vill säkra femårigt mandat inför effekterna av Hard Brexit

Theresa May hoppas sopa undan all opposition inför Brexitförhandlingarna med sitt överraskande nyval den 8 juni. Det kan säkra Tories fem års regeringsperiod och slippa gå till val när de negativa effekterna av Hard Brexit slår igenom.

Nästa ordinarie parlamentsval i Storbritannien skulle ha ägt rum 2020. Det kunde ha blivit ett val i sämsta möjliga läge för Theresa May.

Då ska förhandlingarna om utträde ur EU visserligen vara klara, men under en övergångsperiod på två-tre år kommer Storbritannien troligen fortfarande att vara underställt EU-lagar, ha fri arbetskraftsinvandring och betala till EU:s budget – helt på tvärs mot vad premiärminister May lovat fixa. Samtidigt kommer det att att råda stor osäkerhet om hur landet ska klara sig utanför EU.

Missnöjet bland brittiska löntagare riskerar också att växa under de närmaste åren när de märker hur deras realinkomster fortsätter att släpa efter och ligga lägre än före finanskrisen. Först 2022 kan de räkna med att vara tillbaka på 2007-års nivå, enligt brittiska ekonomiska expertorgan.

Fifteen years without a pay rise. I’m rather lost for superlatives. This is completely unprecedented, kommenterade Paul Johnson på Institute for Fiscal Studies.

”It looks like being, I’m afraid, a third parliament of austerity.”

Nu vill Theresa May skaffa sig mandat att kunna regera vidare ända till 2022 utan att behöva bekymra sig om kritik för sin hantering av förhandlingarna om Brexit, och hoppas att ekonomin då ser ljusare ut.

May tog över från David Cameron sedan han förlorat folkomröstningen i fjol somras, och har inget eget väljarmandat som premiärminister. Men hon har flera gånger kategoriskt avvisat alla förslag om nyval, medveten om risken att förlora den svaga majoritet som Cameron överraskande vann 2015. Hon skyller nu fotbytet på att oppositionspartierna försökt försvåra regeringens förhandlingar med EU, och säger att hon vill ha ett stärkt mandat av väljarna.

Det stora oppositionspartiet, Labour, är djupt splittrat sedan vänsterfalangen lyckats ta över partiledarposten med Jeremy Corbyn. De senaste opinionsmätningarna pekar mot ett katastrofval för Labour. Men Corbyn svarade ändå omedelbart att partiet kommer att stödja premiärministerns förslag om nyval vid omröstningen i parlamentet på onsdagen.

Labour leader Jeremy Corbyn has welcomed the prime minister’s election announcement, calling it a “chance to vote for a government that will put the interests of the majority first”.

Theresa May hoppas troligen också att Skotska nationalistpartiet, oförberett på nyval, ska tappa mandat och att partiledningen därmed ska få minskad auktoritet för att driva kravet på en folkomröstning om självständighet. SNP:s förste minister för Skottland, Nicola Sturgeon, svarade med att anklaga Theresa May för att vilja ha nyval för att kunna vrida politiken ytterligare åt höger:

“That means that this will be – more than ever before – an election about standing up for Scotland, in the face of a right-wing, austerity-obsessed Tory government with no mandate in Scotland but which now thinks it can do whatever it wants and get away with it.”

Efter Brexitsegern har pundet sjunkit i värde och BNP-siffrorna ser bra ut tack vare ökade exportmöjligheter. Inflationen har börjat stiga men har ännu inte slagit igenom brett på konsumentpriserna. Ett nyval före semestrarna, innan britterna på allvar märker hur mycket pundets värde sjunkit mot euron på de europeiska badorterna, kan vara ett idealiskt läge.

Ett brittiskt val den 8 juni gör det än mer uppenbart att Brexitförhandlingarna inte kommer igång på allvar förrän i höst. Det gör tidtabellen för förhandlingarna än mer ansträngd. Men Theresa May verkar nu framför allt vara inriktad på att försöka skaffa sig oinskränkt kontroll för att kunna leverera den Hard Brexit som hon lovade Toryhögern när hon tillträdde som partiledare.