EUs ”tax lady” fick Apple att hosta upp till skatten

Bolagsskatten i Europa blir sig aldrig lik sedan danska Margrethe Vestager gett sig på den.
Nu har Apple betalat sina 14 miljarder euro till Irland och hon är nöjd.

Margrethe Vestager är EUs kommissionär i konkurrensfrågor även om hon numera går under EUs ”tax lady,” döpt till detta av en irriterad Donald Trump.
Vestager retade fler än Donald Trump när hon för några år sedan slog ner på de mysiga skatteupplägg som storbolagen har kunnat få i flera EU-länder.
Det chockade många att EU-kommissionen så fräckt gav sig in i skattefrågor på bred front – det ska ju vara ett nationellt reservat.

Apple var först till rakning.
Trots att jättebolaget har sitt europeiska huvudkontor på Irland och bokför alla sina europeiska inkomster där, betalade man löjliga 0,005 procent av vinsten i skatt till Irland år 2014.
Irland har en bolagsskatt på redan låga 12,5 procent men hade gjort en specialdeal för Apple.

EU har mycket lite att säga till om i skattefrågor men Vestager bestämde sig för att det här handlade om konkurrens, ett ämne där EU har allt att säga till om.
Hon meddelade Irland att de bröt mot konkurrensreglerna och begärde att de tog in reguljär irländsk skatt av det amerikanska bolaget.
Irlands regering slog ifrån sig, skatt var en nationell fråga och deras ”Double Irish” var bästa sätt att locka jobb till ön.

Andra EU-regeringar blev också upprörda – Luxemburg, Malta, Cypern och Nederländerna stod i tur att utsättas för Vestagers granskning av vilka skatteupplägg de lockade företag med.

Tre år senare har Irland sett till att Apple betalar in pengarna och alla 14 miljarder väntar nu på ett låst konto (Apple har överklagat).
Amazon har betalat 280 miljoner euro till Luxemburg.
Fiat har betalat 30 miljoner.
Franska Engie blev skyldigt 120 miljoner euro.
Starbucks fick hosta upp 30 miljoner euro i Holland.
Hur det går för Ikeas vinstupplägg i Nederländerna väntar vi på att få höra.

EU-kommissionären har ingen rätt alls att lägga sig i vad EU-länderna tar ut i skatt av företag.
Men hon kan invända när ett eller några bolag särskilt utvalda bolag gynnas framför andra.
Det utgör ett brott mot rättvis konkurrens.

Alla storbolag överklagar nu Vestagers beslut till EU-domstolen.
Hon kan fortfarande förlora enskilda ärenden.

Men det sörjer hon mindre över för det finns andra goda nyheter.
Irland har avskaffat sitt förmånliga skatteupplägg.
Luxemburg har tagit bort skattekarusellen för finansbolag inom holdingbolag.
Cypern har gjort detsamma.

McDonalds misstänkt  låga skatteinbetalningar till Luxemburg visade sig visserligen hålla måttet.
Det fanns ett kryphål i luxemburgsk skattelag som gör det fullt legalt för McDonalds att flytta alla europeiska intäkter till Luxemburg och slippa skatta för dem.
Men, spilld mjölk –  ett lagförslag är just nu på väg genom landets parlament som täpper till även det hålet.

Kort sagt, korståget mot skattekonkurrensen mellan EU-regeringar har gett resultat.
Fronten är flyttad.
Och Vestager har vunnit ett rykte som når över Atlanten.

 

 

 

 

 

 

About

Journalist, skribent och bloggare - alltid om EU