Brittiska ministrar: “Nu är vi eniga” – Med omöjligt löfte om både mjuk och hård Brexit

De brittiska ministrarna har under sommaren slagits inför medias strålkastare om vilken Brexit det ska bli – mjuk eller hård. Men precis innan premiärministern kommer hem från de schweiziska alperna försäkrar huvudkombattanterna, finansminister Philip Hammond och handelsminister Liam Fox, att de nu är överens. Det ska bli både en “mjuk Brexit” – med flera års övergångstid då EU-UK samarbetar som i dag – och en “hård Brexit” där Storbritannien lämnar EU:s inre marknad och EU:s tullunion.

Det är en omöjlig ekvation där UK-regeringen än en gång överlåter till EU:s förhandlare att påpeka att man inte både kan äta kakan och ha den kvar.

I Sunday Telegraph skrev de båda ministrarna att de nu stödjer det som Philip Hammond tagit strid för under sommaren – att Storbritanniens handel och affärer med EU inte ska avbrytas när Brexitförhandlingarnas tvåårsperiod går ut den 29 mars 2019:

We believe a time-limited interim period will be important to further our national interest and give business greater certaint.y..our borders must continue to operate smoothly; goods bought on the internet must still cross borders; businesses must still be able to supply their customers across the EU and our innovative, world-leading companies must be able to hire the talent they need, including from within the EU.”

Men de skriver samtidigt att de båda stödjer det som Liam Fox tagit strid för – att Storbritannien ska lämna allt nuvarande EU-samarbete den 29 mars 2019:

“We will leave the customs union and be free to negotiate the best trade deals around the world as an independent, open trading nation…when we leave the EU in just over 20 months’ time.”

Labourparlamentarikern Chuka Umunna var först med att påpeka att löftena från Philip Hammond och Liam Fox är ogenomförbara.

– Det här är fullständigt löjligt – man kan inte få en meningsfull övergångsperiod om man utesluter att Storbritannien är med i den inre marknaden och tullunionen, var hans kommentar på Twitter.

Liberalernas Vince Cable anklagade Philip Hammond för att ha svikit alla sina löften till näringsliv och fack om att skydda jobben genom att se till att det inte blir ett sammanbrott i affärerna med EU

“Over the summer we heard that Philip Hammond was courageously fighting off the more extreme Brexiteers. Supposedly he was looking for a compromise to keep Britain within the customs union and single market as long as possible. The rebellion didn’t last very long. He has now teamed up with one of the more extreme and ideological supporters of a hard Brexit.”

Brittiska LO, TUC, talar i sin kommentar om en “låtsasharmoni” mellan Hammond och Fox, där man lanserar en “impossible have cake and eat it vision”. Det är omöjligt att förhandla fram ett frihandelsavtal till mars 2019, och det innebär att Storbritannien riskerar att drabbas av tullar som gör exporten dyrare och hotar jobb och löner.

“What they are actually holding out is the prospect of a deeply damaging Brexit – precisely the cliff-edge they claim they are trying to avoid – come April Fool’s Day 2019.”

Om det är Hammond-Fox-inlägget som ska ligga till grund för Storbritanniens förhandlingar blir det än en gång upp till EU:s chefsförhandlare Michel Barnier att vid nästa möte i slutet av augusti förklara att den brittiska regeringen inte har förstått vad EU-utträdet innebär. EU-kommissionen insåg behovet av en övergångsperiod tidigt och lanserade redan i våras en “norsk modell” för Storbritannien, att gå med i Efta och stanna som medlem på inre marknaden tills ett nytt handels- och samarbetsavtal förhandlats fram.

Theresa Mays regering kommer att tvingas välja mellan ett sammanbrott i affärerna med EU i mars 2019 eller en övergångsperiod där Storbritannien skjuter upp Brexitsidans löften om egna handelsavtal med USA och stopp för invandringen. Det är möjligt att Philip Hammond förlitar sig på att EU:s förhandlare ska pressa brittiska regeringen till den hållning han inte lyckats få stöd för under sommarens dragkamp. Men med förhandlingsklockan tickande hotar samtidigt sammanbrottet – “the cliff-edge”

UK-regeringens oförmåga att enas om genomförbara lösningar verkar också gälla för gränsen mellan Irland och Nordirland. Enligt brittisk media kommer regeringen i sitt förslag i veckan säga nej till irländska regeringens krav att gränskontrollen ska ske utanför Irland, på flygplatser och i hamnar. Samtidigt säger UK-regeringen nej till att återupprätta gränskontrollerna mellan Irland och Nordirland. Hur handeln mellan EU-landet Irland och brittiska Nordirland då ska kunna kontrolleras verkar dock regeringen inte ha något svar på.