Theresa Mays desperata tvåfrontskrig: Vädjar till EU-ledarna om avsteg från fördraget för UK – hotar Toryhögern med ny folkomröstning och ja till EU

Theresa May anlände till EU-toppmötet i Salzburg på onsdagskvällen i hopp om att få förståelse för det desperata läge hon befinner sig i.

+ Hon vädjar om att stats- och regeringscheferna ska köra över chefsförhandlaren Michel Barnier och göra avsteg från EU-fördraget för att ge UK ett specialavtal om att få fortsätta ingå i EU:s inre marknad efter Brexit.

+ Samtidigt trappar hon upp kriget mot Toryhögern på hemmaplan och hotar med en ny folkomröstning om de röstar ner hennes uppgörelse med EU. En andra Brexxitomröstning som kan leda till seger för Remain i EU.

-Vi har kompromissat, nu är det dags att EU ändrar sin inställning. Vårt Chequers-förslag är det enda som garanterar fortsatt öppen handel och gör att gränsen kan förbli öppen mellan Nordirland och Irland, argumenterade Theresa May inför tv-kamerorna.

EU-ordföranden Donald Tusk försökte också anslå en mer positiv ton och berömde Mays förslag från Chequers. Men han nämnde bara UK:s önskan att få fortsätta samarbeta med EU om säkerhet och utrikespolitik. När det gäller de fundamentala frågorna om Nordirland, handel och ekonomi avvisade han UK-förslaget:

”On other issues, such as the Irish question, or the framework for economic cooperation, the UK’s proposals will need to be reworked and further negotiated.” 

På samma sätt har EU:s chefsförhandlare Michel Barnier sagt sig vara beredd att gå brittiska regeringen till mötes de senaste dagarna och lovat att ”förbättra” EU:s bud när det gäller kraven för att slippa gränskontroller mellan Irland och Nordirland.

I stället för EU-kontroller för alla transporter mellan Nordirland och övriga UK säger Barnier nu att en stor del kan göras på andra platser än i hamnarna och på flygplatser. De kan genomföras hos företagen som ska leverera varor eller på andra platser än vid gränsen. Och det kan skötas av brittiska tullare, om än under EU-regler. Endast kontroller av djur som ska skeppas över Irländska sjön behöver göras i hamnarna.

På det sättet försöker Michel Barnier få EU-budet att se mindre drastiskt ut, inte som ett krav på att bygga en tullmur mellan Nordirland och resten av Storbritannien.

Brittiska regeringskällor har gjort sitt bästa för att få medierna att rapportera det som stora eftergifter från EU-sidan. Men det framgick snabbt att i sak vidhåller EU-sidan sina krav på tullkontroller, och att Nordirland ska fortsätta följa reglerna för EU:s inre marknad efter Brexit.

”While Barnier’s comments were clearly intended to reassure London and ease tensions, they do not necessarily indicate a fundamental shift in the EU position on the backstop, which is that Northern Ireland, in the strictest legal sense, must remain obligated to EU customs rules and other regulatory requirements even as the U.K. might adopt its own post-Brexit regimes.”

EU-sidan avvisar också Theresa Mays Chequersförslag att hela UK ska få fortsätta ingå i EU:s inre marknad under övergångstiden, åtminstone till utgången av 2020. Det skulle vara ett brott mot EU:s grundregler, eftersom UK samtidigt inte vill att tjänstehandeln ska ingå eller fri rörlighet för arbetskraft.

På hemmaplan trappas trycket mot Theresa May upp dag för dag, och regeringen agerar till synes alltmer förvirrat..

+ I helgen gick Londons borgmästare, Labourpolitikern Sadiq Khan, ut och ställde sig bakom kravet på en andra folkomröstning om EU-medlemskapet en vecka före Labourkongressen. Brexitminister Dominic Raab anklagade Khan för att sabotera regeringens förhandlingar och krävde besked om Labour står fast vid att följa brittiska folkets vilja från folkomröstningen.

+ På onsdagen gick Theresa Mays tidigare Brexitminister David Davis ut och deklarerade att han kommer att rösta nej till den uppgörelse May kan förhandla fram utifrån Chequersförslaget. Några timmar senare svarade en annan av regeringens ministrar, Mel Stride, med ett hot om en andra folkomröstning om Toryhögern röstar med oppositionen emot regeringens Brexituppgörelse med EU.

“When we have a firm deal on the table I suspect that those to the right of the party, the pro-Brexit wing, will be very concerned that if that deal doesn’t prevail then we’ll end up in a situation where we could end up with a second referendum and we could end up not leaving the EU altogether. So, there’s a danger of that happening if Chequers doesn’t prevail.” 

Ministerns plötsliga besked fick ledarna för kampanjen för en andra folkomröstning att jubla. ”Mel Stride har släppt ut anden ur flaskan!”

Alison McGovern MP, for the People’s Vote campaign, said: “This has changed everything. A minister has had the courage to tell the truth about the mess the government are in over Brexit and let the cat out of the bag.”

Theresa May fick lägga fram sina argument för de övriga EU-ledarna vid onsdagskvällens middag. Sedan får hon vänta utanför under torsdagen i Salzburg för att på eftermiddagen få besked om EU-sidan håller fast vid sin förhandlingslinje eller är beredd att sträcka ut någon ny olivkvist för att försöka täcka över de eftergifter man kräver av UK-regeringen.

Sedan väntar Torykongressen den 30 september då Theresa May ska försöka betvinga Boris Johnson och resten av Toryhögern och få dem att acceptera de kompromisser hon lyckats få från EU.

Det är hart när omöjligt att sia om resultatet av den här kalabaliken när det avgörande EU-toppmötet ska hållas i mitten av november.

About

Journalist more than 45 years, mostly politics and economy. Now free lance journalist mainly on social media.

Categories: Brexit