Trump på EU-ledarnas meny i Sofia ikväll

Naturgas dyker upp på EU-middagen i Sofia ikväll.
Trump-administrationen vill att européerna köper mer av deras – fast den är dyrare än den ryska.

EU har minst tre skäl till huvudvärk över handeln med USA för tillfället.
Ståltullar, Iranhandeln och ekonomiska sanktioner mot ryska oligarker där europeiska företag straffas för allt samröre.
Naturgasen har poppat upp som ett oväntat inslag.

Trump hotar som bekant världen med strafftullar för den som inte köper tillräckligt mycket amerikanska varor.
Bilar, har Trump själv kommit på, är en sak som världen borde köpa mer av.
Särskilt Europa.

När EUs stats- och regeringschefer samlas till middag i bulgariska Sofia ikväll (tänkt av värden att bli ett möte om Balkans framtida EU-medlemskap – men nej) måste de bestämma sig för hur man hanterar Trump och hans hot.

Över allas huvuden hänger hotet om straff och böter för den som handlar med Iran – sedan Trump dragit sig ur kärnvapenavtalet med Iran.
Europa står för 90 procent av den handeln, man uppskattar avtalet som ger dem insyn i vad Iran gör och vill framförallt inte att Washington ska styra europeisk handelspolitik.

Där hänger också hotet om strafftullar på stål och aluminium kvar.
EU har officiellt sagt att man vägrar förhandla under hot – men det uppskov som EU fick av Trump gäller bara två veckor till.

Borde EU förhandla för att slippa förödande handelskrig?
EUs handelskommissionär Cecilia Malmström har i så fall ett förslag redo.

Det går ut på att lova amerikanerna att diskutera lättnader på t ex industriimport (framförallt amerikanska bilar), upphandling och energi.
Om USA lovar ta bort ståltulls-hotet permanent för EU.

En av de saker som amerikanerna krävt är att Europa köper mer amerikansk naturgas.
Affärsmannen Trump framförde personligen detta till Angela Merkel.
Marknaden säger dock nej för amerikansk gas är dyrare än t ex den ryska gasen.

Polen vill emellertid gärna köpa för att just slippa beroende av rysk gas.
Polen har byggt en terminal enbart för ändamålet (LNG) i hopp om Nordsjögas men där är naturgasfyndigheterna överraskande snabbt på väg att ta slut.

I Tyskland och Österrike är amerikansk naturgas inrikespolitiskt kontroversiell för den kommer från miljöskadlig fracking.
Båda länder har dessutom företag som investerat stort i de ryskägda gasledningarna till Europa.

I grunden ligger förstås frågan om EU skjuter sig i foten genom att ge efter för amerikanska krav.
Det är en fransk inställning.
Tyskland som förväntas ta smällar kommersiellt både inom bilar och gas, har anledning att oroa sig också.

För ingen kan garantera att Trump uppför sig snällt även om Malmström skulle få hans administration att gå med på nya handelslättnader.
Eller om Trump drar tillbaka strafftulls-hotet för att istället dunka till med sanktioner mot de företag som handlar med Iran (vilket skulle göra mest ont i Frankrike).

Trump är oberäknelig.
Häromdagen gav han sitt handelsdepartement order att rädda kineisiska telekomjätten ZTE – som tvingats till uppsägningar efter att ha drabbats av Trumps sanktioner mot Kina.
Han tweetade:
”President Xi of China, and I, are working together to give massive Chinese phone company, ZTE, a way to get back into business, fast. Too many jobs in China lost. Commerce Department has been instructed to get it done!”

Efteråt tvingades han förklara sig, det berodde på att han hade ju så goda relationer med president Xi…
Snarare hade president Xi gjort klart för honom att deras nästa drag var att slå hårt mot amerikansk jordbruksexport.

Skulle EU vilja välja den tuffa vägen, så ligger allt klart från EU-tjänstemännen även för att genomföra detta.
Ingen förhandling om ståltullar.
Europeiska företag förbjuds att följa amerikanska sanktioner.
Europeiska investeringsbanken står redo att kompensera företagen ekonomiskt för detta.

Det blir ett spännande middagssamtal i Sofia.

 

About

Journalist, skribent och bloggare - alltid om EU