M o KD startar EU-valrörelsen med ett tungt sänke i bagaget – toppkandidatens invit till högerpopulister

M och KD ser ut att misslyckas i sina regeringsambitioner på grund av uppknytningen till Sverigedemokraterna. Men samtidigt går partiernas toppkandidat i EU-valet ännu längre och inbjuder till direkt samarbete med Italiens Matteo Salvini och Polens Jarosław Kaczynski.

Manfred Weber är ledare för konservativa EPP-gruppen i EU-parlamentet, där Moderaterna och Kristdemokraterna ingår. Han har också utsetts till EPP:s kandidat till posten som ordförande för EU-kommissionen efter Jean-Claude Juncker.

Den här veckan inleder han sin valkampanj som “Spitzenkandidat”. Men han har en tuff uppförsbacke eftersom EPP-partierna ser ut att bli de stora förlorarna i EU-valet och enligt opinionsmätningarna backa från 29 till knappt 21 procent.

Hur ska då EPP-partierna vinna framgång i EU-valet?

Manfred Webers motkandidat som Spitzenkandidat, Finlands tidigare statsminister Alexander Stubb, ville att EPP skulle driva en valkampanj för EU:s demokratiska och liberala grundvärderingar och ta strid mot de inskränkningar som görs i bland annat Ungern:

“I do not want the illiberal democracy. My tolerance level for the type of behaviour that we’re seeing in many European countries at this particular moment, including Hungary, is very low”, sade han i en intervju i Financial Times.

Jean-Claude Juncker uppmanar EPP-partierna att konfrontera populistpartierna:

“I think it is a big mistake for a growing number of people in the traditional ‘party families’ to imitate the populists without due consideration. Those who run after the populists will only be seen from behind. We must not imply that the populists are right. We have to show them up for what they are by making it abundantly clear that they are just loud and do not have any specific proposals to offer on solving the challenges of our time.”

Men Manfred Weber väljer motsatt väg – inbjuder högerpopulisterna till samarbete och makt i EU-parlamentet.

Weber har inbjudit Italiens Matteo Salvini, ledare för högerpopulistiska och invandringsfientliga La Lega, och Polens Jarosław Kaczynski, ledare för regeringspartiet PiS.

“If I look at the European political landscape today I see Salvini in Italy, Kaczynski in Poland, the Romanian socialists, Orban. We could wish for something else, of course. But that’s the reality. So we must work with everyone and listen to everyone to find a common vision. And frankly, I don’t think it’s that difficult.”

Samtidigt som den nuvarande EU-kommissionen under drygt två år försökt stoppa den polska regeringens inskränkningar av demokratin och rättsstaten väljer Manfred Weber att hylla regeringspartiet, och pekar på att partiets EU-parlamentariker röstat tillsammans med EPP många gånger.

Manfred Webers valstrategi är att inte ta strid med högerpopulisterna under före valet i hopp om att kunna bilda allians med dem i EU-parlamentet efter valet, och på så sätt få en större EPP-grupp.

Manfred Weber och EPP:s ledning har också motsatt sig alla försök att kasta ut Viktor Orbans regeringsparti Fidesz ur partigruppen. Jean-Claude Juncker tillhör dem som försökt:

“I tabled a motion for the exclusion of Viktor Orban’s Fidesz Party from the European People’s Party (EPP). In my opinion, the Christian Democratic values on which the EPP is based are no longer compatible with the politics of Fidesz. My motion was rejected.”

M och KD röstade för Alexander Stubb som toppkandidat på EPP-kongressen, och Moderaternas Anna Maria Corrazza Bildt krävde inför kongressen i Helsingfors att Orbans parti skulle sparkas ut.

Men Moderaterna och Kristdemokraterna har ändå valt att stanna kvar i EPP-gruppen, trots att de därmed har Viktor Orbans partigängare som samarbetspartners.

När toppkandidaten Manfred Weber nu i valupptakten för EPP tar ytterligare ett steg och inbjuder Polens Kaczynski och Italiens Salvini till samarbete riskerar det att skada trovärdigheten för Moderaternas och Kristdemokraternas EU-valrörelser ytterligare.

Övriga partier får öppet mål att peka på Manfred Webers uttalanden och koppla samman det med M- och KD-ledningarnas beredskap att bilda en regering i Sverige med stöd av Sverigedemokraterna.

Manfred Weber har aldrig varit minister eller innehaft några andra poster som politisk ledare utanför EU-parlamentet. Hans chanser att få efterträda Jean-Claude Juncker bedöms som minimala. Men de förslag han nu lanserar inför valrörelsen är ändå värda att notera, och för M och KD att förbereda sig att förklara.

Weber utlovar en EU-militärstyrka inom några få år som ska kunna sättas in i Afghanistan och Afrika:

“Wir müssen in den nächsten Jahren eine europäische Interventionstruppe aufstellen, beispielsweise für Afghanistan, für die Sahel-Zone.”

EU ska ta bort kravet på enhällighet för beslut om utrikes- och säkerhetspolitiken och införa majoritetsomröstning.

EU ska “bota cancern” genom att slå samman alla medlemsländers forskningsinsatser.