Nordirlands regeringschef sparkas – Brexitkonflikt minst till 2024

Nordirlands ”first minister” Arlene Foster tvingas avgå efter ett uppror mot henne i unionispartiet DUP. Hon anklagas för att ha varit för ”mjuk” i förhandlingarna mellan EU och UK. Brexitkonflikten kommer att leva vidare minst till 2025 då Nordirlands parlament ska ta ställning till om avtalet ska få leva vidare.

På onsdagsförmiddagen godkände EU-parlamentet sent omsider med överväldigande majoritet Brexitavtalet från december mellan EU och UK, och medierna rapporterade om en suck av lättnad i EU- och UK-korridorerna. Men på eftermiddagen kom beskedet att Arlene Foster gett upp inför kravet på en omröstning om hennes ledarskap från ett stort antal parlamentsledamöter i Belfast och London.

In a statement, Mrs Foster said: ”It is important to give space over the next few weeks for the party officers to make arrangements for the election of a new leader.”

DUP-parlamentarikerna som krävt hennes avgång befarar att DUP riskerar att förlora röster i nästa års val på grund av att partiledningen inte agerat tillräckligt hårt för unionisternas linje om att Nordirland ska fortsätta vara en del av Storbritannien. I upprorsbrevet talar de om att ”unionismens framtid är hotad”:

”We as councillors and as members are deeply concerned about the future of unionism, Ulster conservatism and the DUP,” the letter states.

Arlene Foster har också kritiserats för att inte tillräckligt högljutt ha kämpat emot brittiska lagar till stöd för homosexuellas rättigheter och att irländska språket fått en stärkt ställning på Nordirland.

Den som vill ta över uppdraget som DUP-ledare måste därför visa att hen är beredd att höja tonläget emot Brexitavtalet, som lett till en gräns mellan Nordirland och övriga UK. Det är partiets parlamentariker som väljer efterträdare.

De senaste veckorna har Nordirland fått uppleva kravaller, bensinbomber och attacker mot poliser igen. De startades i unionistkvarteren i Derry.

Boris Johnson dröjde länge innan han ens kommenterade de uppblossande demonstrationerna. Tidigare Labour- och Toryministrar som varit ansvariga för att bibehålla en fredlig utveckling på Nordirland anklagade i öppet brev premiärministern för att inte göra något för att stoppa den upptrappade konflikten.

”We stress that the peace process did not end with the Belfast (Good Friday) Agreement. Indeed, after decades of horror and centuries of division and bitterness, it was only a beginning and, to take Northern Ireland forward, requires positive political momentum to be maintained. Tony Blair and Gordon Brown recognised that, as did John Major before them. They each took personal charge of the peace process, convening regular summits and being in constant touch with all the parties.”

Men Boris Johnson har fullt upp med skandalerna kring hans dyra renovering av Downing Street-lägenheten och om han sagt ”hellre stapla upp tusentals lik än ta till en ny lockdown”.

Arlene Fosters efterträdarkandidater har redan visat hur de vill trappa upp kriget mot Brexitavtalet med ”gerillakrig”.

North’s Minister for Agriculture, the DUP’s Gordon Lyons, last week ordering a halt to construction of permanent facilities for post-Brexit checks on agri-food goods arriving from Britain.

De gränskontroller mellan Nordirland och övriga UK som ingår i Brexitavtalet har lett till tomma hyllor i livsmedelsaffärerna och den brittiska regeringen har reagerat genom att ensidigt skjuta upp införandet av handelsreglerna.

Förhandlingarna mellan EU-kommissionen och den brittiska regeringen om Nordirlandavtalet sätts nu under ännu mer press efter ledarskiftet i DUP, där partiledaren också är ”first minister” i Nordirland.

Boris Johnson gick med på att inrätta en gräns i Irländska sjön för att kunna proklamera att Storbritannien uppnått total ”suveränitet” från EU trots att Nordirland fortsatt ingår i EU:s inre marknad.

Den ”segern” slår nu tillbaka när konflikten trappas upp på Nordirland. Brexitavtalet lär bli huvudfrågan i valet till Stormont nästa år.

Och den lär leva vidare minst till 2024. För enligt Nordirlandavtalet ska Stormont då rösta om Nordirland ska fortsätta följa avtalets regler. Därefter blir det nya omröstningar vart fjärde eller åttonde år.

Under the terms of the Withdrawal Agreement, the Northern Ireland institutions will be periodically asked to consent to the trading arrangements in articles 5–10 of the protocol for as long as they are in place. It would give the institutions an opportunity to vote on whether to remain in the arrangements or choose to exit from them. The first consent vote is due to take place in December 2024.

Boris Johnson måste också utlysa parlamentsval senast 2024, och lär då får känna av väljarnas syn på följderna av den ”suveränitet” han utlovade med sitt Brexitavtal.

Unionistpartiet DUP:s nya hårdare linje är klar. Avtalet ska bekämpas med alla medel varje dag framöver.

“We will fight guerrilla warfare against this, until the big battle opportunity comes.”