Brexitministern hoppar av – “råttorna lämnar” BoJo:s skepp

Brexitministern David Frost hoppar av regeringen mitt under Boris Johnsons hittills värsta kris. Det skapar ny osäkerhet i förhandlingarna mellan EU och UK. Men framför allt visar det att Toryhögern lessnat och planerar för att avsätta premiärministern.

David Frost har agerat torped i förhandlingarna och banade väg för Boris Johnsons stora valseger 2019. Med ett “genialt” Brexitavtal som lovade ett totalt brott med EU, och som UK-regeringen därefter krävt ska rivas upp eftersom Frost/Johnson “upptäckt” att en del av Storbritannien – Nordirland – fortfarande ingår i EU:s inre marknad.

Frost har spelat högt och krävt att hela avtalet om Nordirland ska rivas upp och skyllt de tomma butikshyllorna i Nordirland på EU.

Men Boris Johnsons växande problem med ekonomin, varubrist inför julen, coronapandemin. skandaler och sjunkande opinionssiffror har fått regeringen att vilja tagga ner konfliktnivån med Bryssel. UK-diplomater i Bryssel har läckt ut uppgifter om att regeringen backar om kravet på att EU-domstolen inte ska ha något inflytande över EU:s inre marknad på Nordirland.

David Frosts kabinett dementerade först, men det har senare bekräftats även av Frost att regeringen inte vill trappa upp konflikten med EU för närvarande utan låta de konkreta förhandlingarna om handel med mediciner o dyl löpa på.

De nordirländska unionistpartierna som kampanjat för att avtalet med EU om Nordirland ska rivas upp skärper hoten om att bryta regeringssamarbetet på Nordirland:

DUP leader Jeffrey Donaldson, who has threatened to pull his ministers out of Northern Ireland’s power-sharing executive unless customs checks between Britain and Northern Ireland are scrapped, said that Frost’s exit was a bad sign for the UK government’s commitment to removing the Irish Sea border.

Det är oklart vem som kommer att få efterträda David Frost och i vilken riktning Boris Johnson vill föra förhandlingarna. Men det är uppenbart att relationerna till EU har åkt ner på hans “Att göra-lista”.

David Frosts avhopp visar framför allt att Boris Johnsons främsta oro nu är hans position som premiärminister.

Väljarna manifesterade sitt missnöje med Boris Johnson i fyllnadsvalet i North Shropshire, en “ultrasäker” valkrets för Tories som nu gick till Liberalerna.

Toryhögerns missnöje med Boris Johnson manifesterades när 99 parlamentsledamöter röstade emot regeringen om covidpass i underhuset. Regeringens förslag gick igenom med hjälp av Labourröster.

Och David Frosts motiveringar för att lämna regeringen ansluter sig till Toryhögerns mobilisering mot Johnson. I sitt avskedsbrev kritiserar han regeringens skattehöjningar och tar avstånd från hårda covidregler.

“I hope we move as fast as possible to . . . a lightly regulated, low-tax, entrepreneurial economy”.

Ledare från Toryhögern visade snabbt sitt stöd för David Frost. Andrew Bridgen kallade avhoppet för “a watershed moment”.

He told Times Radio it was a “devastating blow” for the government and Johnson and suggested that many MPs would be considering the PM’s future over Christmas.

Medan oppositionspolitiker talade om “regeringskaos” och förutspådde ett snart myteri mot Boris Johnson.

Liberal Democrat foreign affairs spokesperson Layla Moran said: “The rats are fleeing Boris Johnson’s sinking ship.”