Ska Putin och Orban lyckas vända Slovakien emot Ukraina?

Putinregimens propaganda vräks ut via TikTok, X, Telegram, Facebook och Google över de slovakiska väljarna.

Viktor Orbans Ungern har släppt människosmugglare ur fängelse och tusentals migranter från Mellanöstern har tagit sig över gränsen, vilket gjort flyktingpolitiken till en huvudfråga veckan innan valet i Slovakien.

På det sättet ger Putin och Orban draghjälp till Robert Ficos populistparti Smer, som går till val på att stoppa Slovakiens stöd till Ukraina och stoppa invandringen särskilt av muslimer.

Det kan Fico behöva när ett liberalt EU-positivt parti nu klättrar i opinionsmätningarna.

– Inte en enda kula mer kommer att skickas till Ukraina om jag blir premiärminister, deklarerar Fico inför valet på lördag, förvillande likt Viktor Orban.

– Det är naivt att tro att Ryssland kommer att lämna Krim eller de områden man kontrollerar, argumenterar Fico.

Vänsterpopulisten Robert Fico har varit regeringschef tre gånger tidigare, men tvingades avgå 2018 efter massiva protester mot morden på Martina Kusnirova och journalisten Ján Kuciak, som avslöjat politisk korruption.

Hans socialdemokratiska parti splittrades men nu har Fico tagit sig tillbaka med hjälp av en antivaccinkampanj under coronapandemin och hårdför nationalistisk propaganda mot muslimer och homosexuella. När Natosoldater förflyttades till Slovakien liknade Fico det med ”Nazitrupper”.

Ovanpå det lovar Smer-partiet räntetak, prisregleringar, förstatligande av elbolag och ökat stöd till pensionärer och låginkomsttagare.

Putinregimens propaganda via sociala nätverk har varit särskilt framgångsrik i Slovakien där drygt fyra av tio väljare i en mätning i våras ansåg att Ukrainakriget förvärrar deras ekonomiska situation. Varannan väljare var emot fortsatt stöd till Ukraina.

EU-kommissionen har hotat bolagen Alphabet, TikTok, X och Meta med höga böter om de inte agerar och skyddar valet i Slovakien mot utländsk inblandning. Kommissionen och regeringen har kallat bolagen till möten i Bratislava, men Elon Musks X har inte ens brytt sig om att delta, rapporterar Politico.

The upcoming vote marks a critical first test for the EU’s new digital rules. Under the bloc’s Digital Services Act, social media platforms must show how they are actively removing illegal content and taking down foreign propaganda. If they do not, they can face fines of up to 6 percent of their annual global revenue.

Under valspurten har det rapporterats om att tusentals flyktingar kommit över gränsen från Ungern och slagit läger i stadskärnorna i städer nära gränsen, men även vid järnvägsstationen i huvudstaden Bratislava.

Ungerns liberala president Zuzana Caputova kritiserar Ungern för att ha släppt människosmugglare ur fängelse. Och liberala parlamentariker anklagar Viktor Orban för att på det här sättet försöka hjälpa Robert Fico inför valet den 30 september.

Ingen kan förklara varför så många syriska flyktingar tagit sig från Ungern till Slovakien. Men Ficos parti Smer passar på att demonstrera mot regeringens ”ineffektiva flyktingpolitik”.

Men Smer-partiet har ändå inte nått mer än cirka 20 procent i opinionsmätningarna, och även om femprocensspärren kommer att slå ut flera småpartier måste Robert Fico komma överens med minst ett par partier för att få ihop en regeringsmajoritet.

Hans makttillträde hotas nu också överraskande av det liberala och EU-positiva Progessiva Slovakien som är näst störst i mätningarna, bara en procentenhet mindre än Smer.

Partiet hamnade under femprocentsspärren i förra valet men har nu med EU-parlamentarikern Michael Šimečka lockat över många väljare missnöjda med de mittenpartier som suttit i regeringen de senaste åren. Simecka lovar fortsatt stöd till Ukraina och ser under sista veckan inför valet att vinna över väljare som befarar att deras parti riskerar att hamna under 5 procent.

 Šimečka varnar för att Slovakien isolerar sig från övriga EU med Fico som regeringschef och utlovar ett slut på korruption och ”oligarksystem”.

“Fico and his extremist partners want to take Slovakia back to a past during which oligarchic structures dominated the state,” Simecka states. “The other choice is a future in which Slovakia is a proud member of the EU and NATO, and domestic reforms improve education, healthcare and other key areas.”

Hur långt Putinregimens och Viktor Orbans insatser i valspurten räcker för att hjälpa Robert Fico kan avgöra vilken väg Slovakien tar i den geopolitiska kampen om Europa ska gå i demokratisk riktning eller mot mer ”illiberal demokrati”.