Franska valet kan rycka under mattan för EU

“Snälla, fall inte för populismen”.
Det är Tysklands utrikesminister som vädjar… till franska väljare.
Plötsligt är det franska hotet mot EUs existens högst reellt.

Ingen har varit blind för möjligheten att Marine Le Pen kan vinna det franska presidentvalet i maj/juni.
Hon avskyr EU med passion, hon har gjort det till en hjärtesak att “EU-monstret” ska bort.

Skulle Frankrike följa Storbritannien ut ur EU så finns bara ett stort land kvar i Unionen – Tyskland.
EU skulle omvandlas till att bestå av ett ekonomiskt och politiskt dominerande Tyskland med lydstater.

Därför vädjade tyske utrikesminister Frank-Walter Steinmeier i veckan till de franska väljarna att inte falla för populismen.

Fram till nu var Le Pens chanser trots allt teoretiska.
Hon har visserligen cirka 22-24 procent av väljarkåren med sig.
Men den stora majoriteten i Frankrike har mobiliserat sig förut och ställt upp vid valurnorna för att rösta på en kandidat de egentligen ogillar, bara för att slippa Le Pens Front National vid makten.

Den här gången såg högerns Francois Fillon ut att bli denne enande kandidat.
Han är konservativ i ekonomi och i famlijevärderingar (gammal-katolsk).
Han älskar inte heller EU men vill reformera, inte lämna.

Han har förefallit vara en sträng men seriös och anständig politiker.
Men nu har Fillon dragits in i en skandal.
Fillon har under många år avlönat sin fru  med offentliga pengar som någon slags “assistent”.
Med en rejält hög lön, 80 000 kronor i månaden eller så.

Problemet med detta är väl egentligen att både han och hon i intervjuer alltid sagt att hon inte arbetar.
Och förstås att han alltid har fördömt med kraft, den som använder skattemedel för att berika sig.

Under den pågående kampanjen kritiserade han t ex skarpt motkandidaten Nicolas Sarkozy som utreds för slarv med skattemedel.
Det borde fått Sarkozy att dra sig tillbaka ur striden, hävdade Fillon.
Som därför nu tvingats säga att om han kommer under utredning, så drar han sig tillbaka.

Den senaste veckan har de första avslöjanden om hans frus inkomster, förstärkts med två nya graverande avslöjanden.
“Jag ska kämpa mot dessa försök att underminera kampanj”, säger Fillon nu men han är förstås ohjälpligt skadad.
Chansen att Marine Le Pen snor hans väljare, om han envisas med att bli kvar, är skrämmande hög.

De franska socialisterna väljer sin presidentkandidat idag men ingen av de två ser ut att ha en seriös chans att vinna valet i vår.
Dels har den mycket impopuläre president Hollande gjort det socialistiska partiet stor skada i väljaropinionen under de senaste fyra åren.

Dels står dagens omgång mellan två personer utan stjärnglans.
Å ena sidan en vänster-vänster man (Benoit Hamon) som föreslår medborgarlön (att betala folk för att inget göra), å andra sidan Hollandes förre premiärminister Manuel Valls som är impopulär av ungefär samma skäl som president Hollande.

Francois Fillon kan välja att dra sig tillbaka.
Det skulle skapa en situation som hans parti Republikanerna inte råkat ut för tidigare.
De blir antagligen tvungna att köra en ny valrunda för att utse en ny högerkandidat.
Och jo, den hyper-aktive förre presidenten Nicolas Sarkozy kan mycket väl dyka upp på scenen igen.

Det finns en tredje kandidat som ställer upp för en helt nystartad politisk rörelse (En Marche = På Väg), Emmanuel Macron.
Macron har en växande skara anhängare (16-24 procent i väljarundersökningar).
Men han är också utbildad ekonom från elitskolan l`ENA, ex-bankman och fram till förra våren ekonomiminister i Hollandes regering.

Marine Le Pen kommer att ha alla trumf hon kunde önska sig, när hon som alla populister använder argumentet att den politiska eliten är korrumperad och behöver bytas ut mot ett nytt ansikte – hennes.